Qu’est-ce qu’une maladie neurodégénérative ?

Neurons with electrical impulses

Le concept de maladie neurodégénérative est un terme générique englobant différents troubles médicaux qui touchent principalement les neurones du cerveau humain.

Les neurones sont les éléments de base du système nerveux, qui comprend le cerveau et la moelle épinière. En général, les neurones ne se divisent pas et ne se renouvellent pas d’eux-mêmes. Ainsi, lorsqu’ils sont endommagés ou meurent, ils ne peuvent pas être remplacés dans le corps humain. Les maladies de Parkinson, d’Alzheimer et de Huntington constituent des exemples de maladies neurodégénératives.

Ce sont des maladies incurables et invalidantes qui entraînent la dégénérescence progressive et la mort des cellules nerveuses à l’origine de problèmes liés au mouvement (appelés ataxies) ou au fonctionnement mental (appelés démences).

Ce sont les démences qui sont responsables du fardeau le plus lourd, la maladie d’Alzheimer représentant environ 60 à 70 % des cas.

Le JPND se concentre sur les maladies neurodégénératives suivantes :

  • Maladie d’Alzheimer et autres démences
  • Maladie de Parkinson et autres troubles associés
  • Maladie à prions
  • Maladies neuromotrices
  • Maladie de Huntington
  • Ataxie spinocérébelleuse (ASC)
  • Amyotrophie spinale progressive