O que é uma doença neurodegenerativa?

Neurons with electrical impulses

“Doença neurodegenerativa” é um termo genérico para uma série de doenças que afetam os neurónios do cérebro humano.

Os neurónios são a unidade-base do sistema nervoso ( cérebro e espinal medula). Normalmente os neurónios não se reproduzem nem se substituem e, desta forma, quando sofrem lesões ou morrem não podem ser substituídos. A doença de Parkinson, o Alzheimer e a doença de Huntington são alguns dos exemplos de doenças neurodegenerativas.

As doenças neurodegenerativas são doenças incuráveis e debilitantes que têm como consequência a degeneração progressiva e/ou morte dos neurónios. Causam assim problemas de movimento (ataxias) ou de função mental (demências).

As demências são as responsáveis pela maior carga da doença, com o Alzheimer a representar aproximadamente 60-70% dos casos.

As doenças neurodegenerativas focadas pela JPND são:

  • a doença de Alzheimer (DA) e outras demências
  • a doença de Parkinson (DP) e perturbações relacionadas com a DP
  • a encefalopatia espongiforme transmissível
  • as doenças do neurónio motor (DNM)
  • a doença de Huntington (DH)
  • a ataxia espinocerebelosa (AEC)
  • a atrofia espinal muscular (AEM)